写于 2017-03-19 11:12:46| 注册送体验金| 注册送体验金

17多米尼加琥珀中的马钱子

Courtesy George Poinar /俄勒冈州立大学马钱子的花朵纤细,小而喇叭形

他们的花瓣在尖端展开形成一颗恒星,其中一根细长管突出

他们看起来好像他们昨天可能已经脱离了茎,但他们是古老的

至少在一千五百万年前,可能多达四千五百万,他们降落在一片已经灭绝的树木粘稠的树液中,在一片地球上不再存在的森林里

树汁硬化成琥珀,树死了,最终地质学也接管了

化石花被浸没在水中,被埋在砾石和石灰石层下,最后被推向现代多米尼加共和国的雾山

在那里,1986年,一位名叫George Poinar,Jr.的美国昆虫学家发掘了它们

Poinar现年七十九岁,他的整个职业生涯都在研究被困在琥珀中的昆虫,用它们来重建史前生态系统

1982年,他和他未来的妻子,显微镜家罗伯塔赫斯发现了一颗保存得相当完好的女性苍蝇,其中有四千万岁的波罗的海琥珀

他们的发现启发了Michael Crichton写下“侏罗纪公园”,他的灭绝幻想变成了大片

从那时起,这种小麦已经找到了最早的已知蜜蜂,最早的已知的蘑菇,第一种已知的昆虫传播疾病,以及一亿二千万年前的象鼻虫的基因序列

Poinar的五百颗多米尼加琥珀中只有少数含有植物碎片而不是昆虫,而作为一个虫子,他最后把注意力转向了它们

直到2015年4月,化石被首次发现近30年后,他决定将两个标本的照片通过电子邮件发送给Rutgers大学植物学教授Lena Struwe

来自Hymenaea protera的一片叶子,是产生多米尼加琥珀的树

Courtesy George Poinar /俄勒冈州立大学Courtesy George Poinar /俄勒冈州立大学“这是出乎意料的,”Struwe告诉我

“我看着照片,这朵花看起来像我以前见过的东西 - 但它看起来不像我以前见过的任何东西

”Struwe是马苏木属热带树木,灌木和藤本植物的专家,其中一些产生毒士的宁

她将Poinar的图像与马里兰植物集合中的马钱子家族的例子进行比较,研究花瓣上的毛发并测量花药的长度 - 花粉提示 - 以尝试找到匹配物

一种巴西常绿植物Strychnos pseudoquina,其树皮用于治疗发烧,但它的香味鲜花甚至比Poinar的标本还要小,而且它的花瓣毛疏而长,而不是密集且无光泽

马钱木的主要来源藤本植物的花也似乎相似,但它们有点太大,长而柔滑的头发

虽然在法属圭亚那的森林中收获用于食用果实的马钱木浆果的花朵或多或少具有正确的尺寸和毛羽,但它们的花药附着不同

最终,Struwe得出结论,琥珀色的花朵构成了一个新物种,与今天的任何东西都不同

在本期“自然植物”杂志的一篇论文中,她和Poinar在希腊词“琥珀”(elektron)之后复制了马钱子

这些花是开花植物的三大类之一的小行星的第一个例子,其中包括向日葵,咖啡树和马铃薯等,在新世界的琥珀中发现

与Poinar的象鼻虫不同,这些标本不太可能产生可用的DNA:从植物化石中提取遗传物质要比从昆虫或哺乳动物中提取更困难

尽管如此,数百万年前可能授粉电子的昆虫仍然会配备给马钱木家族的现代成员

花卉进化的整个生态系统已经灭绝,但不知何故,他们的后代几乎保持不变

作者:常琚